The Adult Filter on Amazon

The Adult Filter Problem

After a whole series of erotic stories from our pen, the Amazon adult filter has struck again with the new story “Selfies”. Porn alert. In other words: restricted display in Amazon search results. In other words: limited sales. Not a death blow, as the titles are displayed in the Kindle search, but irritating, especially if you’re not familiar with Amazon’s search practices.

The suggestion that a story in the “erotica” category is not suitable for minors is actually a tautology. Because as soon as I select the genre “erotic” when entering the title in the KDP program, the age indication “18+” automatically appears in the field for the appropriate reading age. I cannot change this setting.

This makes it all the more irritating that the vast majority of titles in the erotic category are not affected by the so-called adult filter. We ourselves gave all our erotic titles a “Safe” rating before “Selfies” got stuck in the filter.

Precisely because so many books are displayed in the “erotic” category, many readers of this genre don’t even think to search for filtered texts and deactivate the adult filter. As a result, the texts stuck in the filter are not displayed and therefore cannot be purchased. This is why the “Adult” rating is usually associated with considerable financial losses.

How can I recognize the adult filter?

If a book is not displayed in Amazon’s search results, this is a very bad sign. I discovered by chance that there were problems with my new book. After receiving an email from KDP yesterday that “Selfies” was now available in the Kindle store, I wanted to check the results this morning. Without further ado, I went to the homepage and entered “manther selfies” in the search field. No result.

So I expanded my search by deleting the word “selfies” and just searching for “manther”. Now at least the majority of our previous publications appeared. “Selfies” remained missing.

So how does the filter work? I simply asked Amazon and received the following answer:
“Books with adult content will not show up in the general product search, but will show up in the general Kindle search.” In other words, books that are internally listed as “adult” simply no longer appear in the general search. However, they will still be displayed in a search in the Kindle Shop – and that is, after all, the place where most people look for interesting Kindle eBooks.

It used to be possible to set in the settings whether you wanted to be spared adult content. However, I no longer found this setting in 2024. And I also had the impression in the relevant forums that anyone who buys erotic texts from Amazon today will have to live with the fact that they will also be bombarded with porn ads in the future.

Now, erotic authors who are relatively well connected via forums agree that Amazon doesn’t particularly care about the content of a story as long as the external framework is maintained. This means that there are two main points that trigger the Adult Filter: The cover and the blurb.

Trigger for the Adult Filter 1: The Cover

There is no official list of things that must not be shown on a cover! The content guidelines that Amazon refers to in its standard email are highly vague in this context. Naturally, I wrote to the KDP service to ask what the problem is and whether I can change anything to get rid of this stupid adult filter.

I’ve just discovered that my short story “Selfies”, which has been available since today, has been given an adult rating and is only very hesitantly appearing in the search results.

Since I’m not sure what I did to get the rating, I just wanted to ask:
Would it help to position the lady a little lower on the cover so that the base of her butt is no longer visible?

Or is the crux more in the blurb, in the short description of the content? If certain irritating words appear there that I should avoid in future, I would also appreciate a brief notification so that I can correct the error and avoid it in future.

In any case, I will endeavor to remove the reasons that led to the adult rating in the shortest possible time so that I can resubmit the book.

However, as Amazon’s response shows, my request got stuck in the first-level support of the KDP and was not forwarded to the responsible employees in the “quality department”. The result was a kit letter that didn’t address any of the questions and merely confirmed what I already knew:

As determined by our quality department, your book “Selfies” contains adult content. Books with adult content are not displayed in our general product search, as you have probably already seen. However, they will be displayed in the search within the Kindle category if the display of adult content has been enabled.
We reserve the right to judge the appropriateness of content ourselves. This may relate to cover images, book details (metadata) or the content of the book.

The penultimate sentence in particular shows how vague the situation often is. As there is no list of things to adhere to, the game with the Amazon censorship authorities is an eternal trial and error. Worse still, what works for one author doesn’t necessarily work for the next.

Authors write online from time to time about their own experiences with the filter. At least some cover problems are now known. In the following, I refer to a list compiled by Selena Kitt in her blog.

  • Too much skin
  • Breasts (also from the side, diagonally from behind or covered with hands)
  • implied or actual sexual intercourse (even if the models are not naked)
  • intimate touching (even if the models are dressed)
  • Suffering or even crying models
  • Handcuffs and/or bondage
  • Dirty words in the title

Trigger for the Adult Filter 2: The Blurb

The surest way to get the adult filter thrown in is certainly still the “Warning: Adults Only” or similar. Even if it is not meant as a publicity stunt, it remains counterproductive.

Certain topics have no place in the blurb and are better only hinted at if you don’t intend to bring up the adult filter. These include

  • Sex with family members
  • Sex with minors
  • Virginity and defloration
  • Breastfeeding and lactation
  • Dubcon – sex where it is not clear whether everyone involved is in agreement
  • Rape

If I’ve forgotten something important, please leave a comment below this post.

In her book “The Six-Figure Erotica Author: How I Make Six Figures Self-Publishing Erotica”, Jade K. Scott has developed a system to creatively work around these terms. This allows fans to recognize what a story is about without the adult filter being called into action. In her blurb, for example, she simply refers to the “man of the house” instead of “daddy” or the stepfather. Obviously, the Amazon spiders do not yet pick up on this expression when hunting for possible filter-worthy texts. Anyone interested in this kind of slalom will find some useful ideas in her book.

The problem with such paraphrases, however, is that readers first have to decipher what you mean by them. So it makes sense to start by looking at similar books to see how the topic is described in the blurb.

This is tedious at first. But since you should stay true to a subgenre anyway as long as you are working with a specific author’s name, you only have to do the work once. Then you’ll know which expressions to use to trick the filter and find your target audience.

Incidentally, Amazon now asks whether new titles contain “sexually explicit images or titles” before uploading them: “Does the cover or content of the book contain sexually explicit images or does the book title contain sexually explicit language?” And in the FAQ you will find on the subject:

Sexually explicit images or titles: you must answer “Yes” or “No” to this question in order to proceed with setting up titles and selecting categories. Select Yes if your book contains one or both of the following:
Sexually explicit images on the cover or inside. For example, images that contain nudity or sexual poses.
Sexually explicit language in the title or subtitle of the book. For example, words or phrases that refer to sexual acts, devices, fluids or genitalia.
If you select Yes, your book is automatically not suitable for children’s categories in order to provide an appropriate shopping experience for all customers.

What to do?

I’ve run afoul of the adult filter before. Somehow my original cover of the short story “The Hunting Lodge” was too vulgar for the clerks. Since Amazon itself didn’t give any reasons for the adult rating, I had no choice but to revise the cover and blurb in the hope of deleting anything too offensive from the sections.

Here is the cover in the before and after version:

Cover Marc Manther: Das Jagdschloss       Das neue Cover von Marc Manthers "Das Jagdschloss"

You can see that the young lady’s bottom is now demurely covered, if only because I enlarged the image section.

In the second step, I removed all specific references to sex practices and orgasms from the blurb. I assume that this will reduce the target audience’s desire to buy the book a little. But by making this concession, the book will be listed again in all search results and not only if readers deactivate the well-hidden search filter beforehand.

I then drafted an email to

Dear KDP staff,
I would like to ask you to review the title “Das Jagdschloss” by Marc Manther (ASIN B01IDZYCEI). I have toned down the cover image and also cleaned up the blurb. Therefore, I hope there is no longer a reason for an “Adult” rating that excludes the title from searches on Amazon’s home page.
I would appreciate it if you would mark the title “Not adult”.
Yours sincerely,
Marc Manther

I more or less copied the text from Selena. She has released it for this purpose. Accordingly, you are free to use my German version if you wish.

Incidentally, it didn’t take 24 hours before I had the following reply from in my mailbox:

… After further review, we have decided to lift the restrictions on these books. They will now be displayed in the general product search. This may take up to 24 hours.
Thank you for your feedback and we apologize for any inconvenience caused by this temporary restriction.

From the wording “for these books” you can see that there are already block modules for this process at Amazon. Because I have definitely only requested for one book. I conclude from this that it is more common for authors to revise a whole series of titles in order to resubmit them. Otherwise the standard formulation “for your book” would have been saved in the mail set box.

This article was originally published in 2018. Since a lot has changed at Amazon and Kindle since then, I took our latest clash with the Adult Filter as an opportunity to completely revise the article.

8 thoughts on “The Adult Filter on Amazon”

  1. Hallo!

    Danke für Deinen hilfreichen Artikel! Mein Aufklärungsbuch “Seid nett aufeinander!” wurde monatelang problemlos verkauft – bis ich eine Überarbeitung mit verbessertem Layout eingespielt habe…
    Plötzlich war mein Buch “verschwunden” und konnte nur über meine Autorenseite oder nach Deaktivieren des Adult-Filters angezeigt werden. Dein Link zum salesrankexpress hat mir dann Gewissheit verschafft.

    Auch auf mehrfache Nachfrage wolle man mir von Seiten Amazon nicht verraten WAS nun die Zensoren gestört hat. Es sind zwar ein gutes Dutzend Abbildungen enthalten – allerdings lediglich in Form von Zeichnungen aus Wikicommons (auch wenn diese deutlich verschiedene Stellungen zeigten). Wesentlich deutlichere Werke anderer Autoren mit expliziten Fotos werden dagegen munter angezeigt…
    Auf meinen Hinweis, dass ich die Bücher nun zensiert und erneut eingespielt habe und um Freischaltung bitte, kam nur ein Textbaustein “Man würde nach eigenem Ermessen entscheiden und dem obligatorischem Link auf die Richtlinien”. Der Kundenservice von Amazon-KDP ist echt unter aller S…

  2. Hallo Marc,
    danke für Deine Rückmeldung.
    Was ich meine ist hier zu finden: (wahllos zwei ebooks gewählt) oder
    Amazon Bestseller-Rang: # xxxx Bezahlt in Kindle-Shop
    Bei beiden ist auch der Blick ins Buch möglich, obwohl es sich um Erotik handelt.

    Bei Dir ist kein Blick ins Buch möglich und auch der allgemeine Rang entfällt. Das ist mir schon häufig aufgefallen und ich frage mich, woran das liegt.

    1. Hallo Kerstin,
      die Antwort ist total simpel. Beide Autorinnen haben ihre Bücher nicht mit “+18” gekennzeichnet und haben bei der Auswahl der Kategorie auch nicht “Erotik” als Genre angegeben. Da es keine Einzelprüfung der Titel gibt, sind sie so durch das Raster gerutscht und werden wie normale Bücher behandelt. Du kannst das gut in den Zeilen unterhalb des Bestseller-Rangs erkennen, wo gelistet wird, in welchen Genres sie den Rang haben. Bei Frau Schwanz steht da einfach “Gegenwartsliteratur” und “Literatur&Fiktion”, bei Frau Black “Kurzgeschichten” und “Junge Erwachsene”.
      Die Frage ist, ob dieser Trick, den Jugendschutz zu umgehen, irgendetwas bringt. Was sich jenseits der Top100 bewegt, ist höchstens für die Autoren selbst noch spannend. Und als Nischenautoren können wir mit dem allgemeinen Verkaufsrang ohnehin nicht auf den vorderen Plätzen mitspielen.
      Die Leseproben für erotische Literatur kannst du dir ja problemlos auf deinen Kindle laden, auch wenn kein “Blick ins Buch” angeboten wird. Dafür gibt es in der rechten Spalte den Button “Kostenlose Leseprobe senden”. Ich persönlich mag das ohnehin viel lieber, weil ich viel mit dem Smartphone surfe. Der “Blick ins Buch” ist mir zu nervig, weil ich immer den Bildausschnitt nachregulieren muss und manchmal nicht richtig scrollen kann. Deswegen ist mir nie negativ aufgefallen, dass er bei Erotika nicht vorhanden ist.
      Ich weiß nun nicht, was Frau Schwanz und Frau Black tatsächlich schreiben, wenn es zur Sache geht. Für die Texte, die Sandra und ich schreiben, finde ich gut, dass sie tatsächlich mit “ab 18” gekennzeichnet sind. Ich finde das ehrlicher.
      Lieben Gruß,

  3. Hallo,
    vielen Dank für Deinen interessanten Beitrag.
    Was ich nicht verstehe ist, warum erscheint Dein Buch dann nicht mehr im Amazon Bestseller-Rang.
    “z.B. #40.780 Bezahlt in Kindle-Shop”

    1. Hallo Kerstin,
      tut es doch. Wie immer unten in den Produktinformationen zum Buch.
      Ich habe eben mal ein wenig nachrecherchiert, um herauszufinden, ob ein Rang gelegentlich verschwinden kann. Scheint eher unwahrscheinlich. Höchstens, wenn die Kategorie gewechselt wird, so eine Theorie. Aber das ist im Bereich Erotik ohnehin nicht möglich.
      Wer mehr zum Thema wissen möchte: In der Self-Publisher-Bibel hat Matthias Matting im letzten November alles Wissenswerte zum Thema Charts, Rankings und Bestsellerlisten zusammengestellt:

  4. Sehr aufschlussreicher Artikel.

    Mein neuer Roman hat zwar inhaltlich mit Pornografie gar nichts am Hut, aber es kommen doch an einigen Stellen gewalttätige und obszöne Begriffe vor.

    Aus diesem Grund habe ich während der Phase der Veröffentlichung / Prüfung befürchtet, dass das E-Book im Amazon-Filter hängenbleibt.

    Das ist glücklicherweise nicht passiert. Und zum Glück habe ich auch von mir aus keine Altersbeschränkung angegeben und in der Beschreibung nichts in diese Richtung anklingen lassen.

    Ich hatte befürchtet, der gesamte Buchtext würde nach nicht ganz astreinen Worten abgescannt, nicht nur Titel und Produktbeschreibung.

    Eine Frage, Marc: Haben Sie auch Erfahrungen mit dem neuen Taschenbuch-Programm bei KDP? Hier wird bei der Erstellung nämlich noch zusätzlich nach nicht jugendfreiem Inhalt gefragt.

    Es fällt mir nicht leicht, hier alles auf “jugendfrei” zu lassen. Gleichzeitig jedoch weiß ich (auch dank dieses Artikels), dass jedes Eingeständnis eines nicht ganz kindergerechten Sprachgebrauchs nur ein Eigentor für den Autor sein kann.

    1. Hallo Gerd,
      absurderweise gibt es zwischen dem Adult-Filter und der “Ab 18”-Einstellung im KDP keinen Zusammenhang. Erotika beispielsweise werden grundsätzlich mit der Altersbeschränkung “Ab 18” eingestellt. Sie erscheinen trotzdem in der normalen Amazon-Suche als Ergebnis – wenn nicht zusätzlich der Adult-Filter zugeschlagen hat. Insofern brauchst du auch keine Angst zu haben, ein nicht jugendfreies Buch mit “ab 18” zu kennzeichnen. Der Filter setzt bei Äußerlichkeiten an, nicht bei Inhalten. Solange Cover und Klappentext sauber sind, ist Amazon der Inhalt ziemlich egal.

      Mit dem neuen Taschenbuchprogramm habe ich noch keine Erfahrungen. Sandra und ich überlegen derzeit, uns vom KDP zu lösen und zu epubli zu wechseln. Dort gibt es schon lange das Angebot, Printversionen zu drucken. Und die Distribution-Range ist deutlich besser.

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